1759: Tahun Hebat Britain

13 Mei 2009

Tahun ini menyaksikan ulang tahun ke-250 Britain Annus mirabilis . Dalam erti kata lain, dan sekiranya bahasa Latin anda agak berkarat, tahun 1759 adalah apa yang dipanggil 'Tahun Kemenangan': tahun aliran dalam Perang Tujuh Tahun dan tahun yang, boleh dikatakan, mengubah perjalanan sejarah British. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219668','attributes':{'class':'media-image mt-image-center','typeof' :'foaf:Imej','style':'','width':'450','height':'357','alt':'F7408.jpg'}}]]
Kematian Jeneral Wolfe Bagi Britain, 1759 adalah tahun kejayaan tentera, di tempat-tempat seperti Minden di Jerman hari ini dan Quebec di Kanada, serta kemenangan tentera laut yang menentukan, di Lagos di luar Portugal dan Quiberon Bay di Perancis. Beberapa orang, seperti Jeneral James Wolfe dan Laksamana Edward Hawke, muncul sebagai wira; yang lain, seperti Lord George Sackville di Minden, telah difitnah kerana sumbangan mereka kepada usaha perang (atau, sebaliknya kekurangannya!). Sepanjang beberapa bulan yang lalu, saya telah mengusahakan bagaimana 1759, dan Pertempuran Quebec khususnya, telah diingati dan diperingati sepanjang dua setengah abad yang lalu. Terdapat hubungan Greenwich tempatan yang sangat penting di sini juga: James Wolfe menghabiskan sebahagian daripada tahun remajanya di Greenwich, ibunya tinggal di sebuah rumah yang menghadap ke Taman Greenwich, dan Wolfe sendiri telah dikebumikan di Gereja St Alfege di Greenwich selepas kematiannya di Quebec pada September 1759. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219669','attributes':{'class':'media-image mt-image-center ','typeof':'foaf:Imej','style':'','width':'450','height':'340','alt':'F7407.jpg'}}]]
'Pandangan Pengambilan Quebec 13 September 1759' Sudah tentu, penglibatan ketenteraan bukanlah satu-satunya perkara yang berlaku pada tahun 1759. Baru-baru ini, saya menghadiri persidangan yang menganggap tahun itu dari beberapa sudut pandangan yang berbeza. Ia adalah tahun di mana George Frideric Handel meninggal dunia dan di mana William Wilberforce, Robert Burns dan Mary Wollstonecraft dilahirkan. Dalam bidang kesusasteraan, ia menyaksikan penerbitan Voltaire jujur , milik Samuel Johnson Putera Abyssinia (nanti Rasselas ), dan dua jilid pertama Laurence Sterne Tristram Shandy . Edisi kedua Edmund Burke yang sangat berpengaruh Siasatan Falsafah tentang Asal-usul Idea kita tentang Yang Mulia dan Indah , dengan pengenalan baharu yang penting tentang 'rasa', juga muncul pada tahun 1759. Dan, dalam dunia muzium, Muzium British membuka pintunya kepada orang ramai buat kali pertama. Seorang ahli sejarah telah menyatakan bahawa 1759 sepatutnya dikenali sebagai 1066, 1588, 1688 dan 1707, tetapi saya mendapati ia secara amnya tidak mencolok antara tahun-tahun yang dianggap oleh orang sebagai penting dari segi sejarah. Namun begitu, saya rasa peristiwa yang berlaku pada tahun 1759 memberi impak yang begitu ketara kepada begitu ramai orang, dan dengan akibat yang begitu besar bagi negara ini, yang sememangnya patut diingati.