Seni asing: George Stubbs dan pencarian kehidupan luar angkasa

Lokasi Balai Cerap Diraja

23 Ogos 2013

Berita bahawa rakan sekerja kami di Muzium Maritim Negara sedang sibuk mengumpul dana untuk memperoleh dua lukisan minyak oleh artis abad ke-18 George Stubbs telah membuatkan saya berfikir tentang hubungan dengan pameran semasa Balai Cerap Diraja Revolusi Alien: perubahan persepsi hidupan luar angkasa . Lukisan yang dimaksudkan, Kongour dari New Holland dan Potret Anjing Besar, ialah perwakilan terawal dalam seni barat yang kini telah menjadi haiwan ikonik Australia: kanggaru dan dingo. Mereka telah ditugaskan dari Stubbs oleh naturalis yang hebat Sir Joseph Banks yang telah menemani Kapten James Cook dalam pelayaran Pasifik pertamanya HMS Usaha pada tahun 1768-71. Matlamat utama ekspedisi ini adalah astronomi - untuk memerhati 1769 transit Venus dari pulau Tahiti - tetapi, yang terkenal, arahan Cook berikutnya adalah untuk belayar untuk menerokai pantai 'New Holland', benua yang tidak diketahui yang kini kita panggil Australia. The Kongouro dari New Holland (Kangaroo), George Stubbs; minyak pada panel, ditandatangani dan bertarikh 1772. Koleksi peribadi. Ihsan Nevill Keating Pictures Ltd. Misi ini menghasilkan ledakan penemuan saintifik, dan laporan Bank tentang tumbuhan dan haiwan baharu yang pelik memikat imaginasi orang ramai sekembalinya. Oleh itu, lukisan Stubbs mewakili momen budaya dan saintifik yang penting: pertemuan Eropah abad ke-18 dengan kehidupan asing dari persekitaran yang jauh dan tidak dikenali. Mereka juga mencatatkan titik perubahan bagi manusia dan haiwan Australia, apabila hubungan dengan Eropah akan mengubah dunia mereka selama-lamanya. Dalam nada yang sama, pameran Balai Cerap Revolusi Alien meneroka bagaimana sains dan imaginasi telah membentuk cara kita berfikir tentang kehidupan di tempat lain di Alam Semesta, dan bagaimana perubahan idea tentang hidupan luar angkasa telah mempengaruhi pemahaman kita tentang kehidupan di Bumi. Kisah pameran itu bermula pada abad ke-16 dengan ahli astronomi Poland Nicolaus Copernicus dan model heliosentrik kosmosnya, yang menggantikan manusia daripada kedudukan istimewanya di tengah-tengah segala-galanya - dalam proses menyemai benih untuk idea tentang kehidupan di planet lain. Menjelang akhir abad ke-18 konsep makhluk luar angkasa telah diperdebatkan secara meluas, dengan ahli astronomi yang sezaman dengan Stubbs, Sir William Herschel, malah membuat spekulasi tentang kemungkinan kehidupan di Matahari. Kisah ini diteruskan melalui 'terusan' Marikh Percival Lowell dan abad ke-20 yang mementingkan sains fiksyen kepada sains baru astrobiologi dan daya tarikan moden kami dengan SETI, Cari Kepintaran Luar Bumi . Jika Stubbs' Kongres nampaknya janggal dari segi anatomi pada mata moden ini bukanlah gambaran tentang kemahiran artis - tidak pernah melihat haiwan yang masih hidup, dia hanya perlu membuat penerangan bertulis, beberapa lakaran dan kulit kanggaru yang mengembang secara tidak sengaja. Percubaan untuk menggambarkan kehidupan luar angkasa juga dihalang oleh fakta yang menyusahkan bahawa (laporan UFO tidak bertahan) tiada siapa yang pernah benar-benar melihat makhluk asing. Di sebalik kecacatan yang agak ketara ini, saintis dan artis sejak berabad-abad lamanya tidak berusaha untuk mengubah idea saintifik dan spekulasi tulen menjadi visualisasi tentang rupa bentuk hidupan asing - dengan pelbagai peringkat kebolehpercayaan. Revolusi Alien termasuk beberapa latihan ini, dan kegemaran saya sendiri ialah hasil semula hampir 'bersaiz hidup' makhluk luar angkasa khayalan yang dilukis oleh artis fiksyen sains dan fantasi Wayne D. Barlowe . Pencerobohan makhluk asing: Penggambaran makhluk asing fiksyen Wayne D. Barlowe yang dipamerkan di Balai Cerap Diraja Greenwich sebagai sebahagian daripada pameran Revolusi Alien. Kiri: 'Cygnostik' daripada 'A Little Knowledge' oleh Michael Bishop. Kanan: 'Vegan' daripada 'Have Spacesuit Will Travel' oleh Robert A. Heinlein. Seperti Stubbs, Barlowe bekerja daripada penerangan bertulis subjeknya, kali ini daripada novel fiksyen sains klasik oleh penulis seperti Arthur C. Clarke, Robert A. Heinlein dan Jack Vance. Dalam banyak kes, pengarang telah berusaha keras untuk mendasarkan makhluk asing fiksyen mereka pada sains yang munasabah, jadi terjemahan Barlowe mengambil kira kekangan fizikal dan biologi serta imaginasinya sendiri. Penggambaran Wayne D. Barlowe tentang 'Sulidor' daripada novel Robert Silverberg 'Downward to the Earth' merenung teh di kafe Balai Cerap Diraja. Mungkin menyeronokkan - jika agak remeh - memikirkan Stubbs' Kongour dari New Holland sebagai contoh awal seni fiksyen, tetapi lukisan itu juga menggambarkan perkara yang lebih serius tentang cara kita melihat diri kita sendiri. Apabila orang Eropah mula-mula 'menemui' Australia, manusia telah pun tinggal di sana selama 50,000 tahun - jauh lebih lama daripada kehadiran Homo sapiens di Eropah sendiri. Dalam jangka masa yang panjang ini, orang asli Australia telah membangunkan kit alat budaya yang canggih untuk kehidupan di tengah-tengah persekitaran yang keras dan rapuh di benua pulau mereka, tanpa memerlukan teknologi canggih. Tetapi, secara sengaja atau sebaliknya, hubungan dengan orang Eropah yang dikurniakan teknologi mempunyai akibat yang malang bagi budaya purba ini. Mungkin kita harus ingat perkara ini dalam abad ke-21 sambil kita tidak sabar-sabar mencari bintang-bintang untuk tanda-tanda kehidupan pintar. Alam Semesta telah wujud selama 13.8 bilion tahun dan kemungkinan besar mana-mana tamadun lain di luar sana telah wujud lebih lama daripada kita. Sesetengah saintis telah mencadangkan bahawa kejutan budaya bertemu makhluk asing yang mempunyai kuasa dan teknologi beribu-ribu atau bahkan berjuta-juta tahun lebih maju daripada kita sendiri mungkin luar biasa, walaupun makhluk asing itu sendiri hanya mempunyai niat yang baik dan mesra terhadap kita. Revolusi Alien termasuk petikan daripada ahli fizik dan kosmologi Stephen Hawking , yang memberi amaran 'Sekiranya makhluk asing melawat kita, hasilnya akan sama seperti semasa Columbus mendarat di Amerika, yang ternyata tidak baik untuk Orang Asli Amerika'. Dia mungkin juga menggunakan contoh Kapten Cook dan orang-orang serta haiwan di New Holland. Semasa kami merenung Stubbs yang sayu dan sedikit janggal Kongres mungkin kita patut bertanya kepada diri kita sendiri soalan yang janggal: adakah ini sejauh mana makhluk luar angkasa yang maju mungkin memandang kita? Revolusi Alien berlangsung sehingga 8 September di Royal Observatory Greenwich dan kemasukan adalah percuma. Kongour dari New Holland dan Potret Anjing Besar dipamerkan di Sammy Ofer Wing Muzium Maritim Negara sehingga 5 November. Anda boleh menderma kepada rayuan untuk memperoleh lukisan di sini.