Pertempuran Coronel dan Kepulauan Falkland

'Invincible and Inflexible steaming out of Port Stanley in Chase' permulaan Pertempuran Kepulauan Falkland, 8 Disember 1914



Lokasi Muzium Maritim Negara

08 Dis 2014

Disember menandakan ulang tahun ke-100 Pertempuran Kepulauan Falkland. Pertempuran singkat dan kejam di mana empat kapal perang Jerman ditenggelamkan dengan kos yang kecil kepada British. Kurator Sejarah Tentera Laut, Quintin Colville, melihat peristiwa yang membawa kepada hari itu dan kisah Laksamana Jerman Maximilian von Spee.





Kapal perdana British, HMS Good Hope, terbakar semasa Pertempuran Koronel, cat air oleh W. L. Wyllie, c. 1915. (PAF 1790)

Bulan-bulan pertama Perang Besar menyaksikan kapal perang Jerman yang berkuasa berkeliaran di seluruh dunia. Menjelang akhir Oktober, kapal perang Tentera Laut Diraja telah membotolkan Koenigsberg di delta sungai Afrika Timur. Pada 9 November, HMAS Sydney Tentera Laut Diraja Australia memaksa Emden ke pantai sendiri di Kepulauan Cocos di Lautan Hindi. Bagaimanapun, pertempuran laut besar pertama di perairan jauh telah berlaku pada 1 November di luar pantai Chile, dan merupakan bencana yang tidak dapat dielakkan bagi British. Laksamana Jerman Maximilian von Spee, memimpin skuadron moden dan sedia tempur dari kapal perdananya Scharnhorst , menghadapi pasukan British yang lemah dan ketinggalan zaman dalam Pertempuran Koronel. Dua kapal penjelajah British - HMS Harapan yang baik dan HMS Monmouth – telah dimusnahkan, dan lebih daripada 1,600 orang telah hilang dalam kekalahan ketara pertama Tentera Laut Diraja selama lebih daripada satu abad.

Laksamana Sir Frederick Doveton Sturdee, ketua komander British di Pertempuran Kepulauan Falkland, oleh Sir Arthur Stockdale Cope, minyak di atas kanvas, 1920. (BHC3042)

Kapal perang tambahan yang diperintahkan oleh Laksamana Sturdee segera dihantar ke Atlantik Selatan untuk memulihkan baki. Di atas kapal salah seorang daripada mereka, HMS Kent , Leftenan J. K. Whittaker merekodkan peristiwa harian pelayaran yang sering membosankan dan membosankan mendustakan tujuan mautnya. Mengambil peruntukan kapal dalam perjalanan adalah hari gala. 'Orang ramai tidak dapat bayangkan betapa menggembirakan kami untuk mendapatkan daging segar...menu kami terdiri daripada daging babi masin dan puding kacang polong suatu hari, dan daging lembu pembuli bertali dengan kacang atau kacang kering pada hari berikutnya...bau daging babi garam dengan bulu daging babi masih menonjol [adalah] cukup untuk saya'. Satu lagi sumber lencongan ialah 'Kent Kronical', majalah bulanan kapal itu. 'Halaman selebriti' keluaran 1 Disember memprofilkan pegawai senjata api kapal itu, menyenaraikan rekreasinya sebagai: 'menonton perlawanan footer, mematahkan sasaran, melepaskan pistol, menembak, mengait, guli dan ping pong'. Iklan palsu termasuk satu untuk 'Penanacea Tanpa Sakit Popular Pickthorn', bertanya, 'Adakah anda menderita? Sakit di Pantry, kekurangan Kantin, Arang Batu, Catarrh, Berpantang, dan Perasaan Tersensor itu’.



Kapal-kapal Laksamana Sturdee mengejar skuadron Jerman pada permulaan Pertempuran Kepulauan Falkland, cat air oleh W. L. Wyllie, c. 1915–18. (PAF 2120)

Semua keseronokan seperti itu berakhir secara mengejut pada 8 Disember apabila pasukan pelayaran dan kapal penjelajah pertempuran Sturdee bertemu dengan kapal von Spee di Kepulauan Falkland. Pertempuran singkat dan kejam diikuti di mana empat kapal perang Jerman ditenggelamkan dengan sedikit kos kepada British. Von Spee dan kedua-dua anak lelakinya adalah antara yang terbunuh. Bagi Leftenan Whittaker, jam-jam itu meninggalkan kesan yang tidak dapat dilupakan tentang tembakan jarak dekat yang merempuh kapal penjelajah Nuremberg . Keyakinannya bahawa 'deknya pasti menjadi kekacauan' disahkan apabila HMS Kent menarik dua belas orang yang terselamat dari air yang menyejukkan tulang. '[Mereka] semua dibawa ke bawah', dia menyambung, 'di mana pernafasan buatan terpaksa dilakukan...dan wajah ketakutan di wajah mereka apabila mereka sedar adalah benar-benar mengerikan, bukti pasti tentang apa yang mereka alami...di bawah api kita' . Sylvester Pawley dalam HMS Glasgow , mendapat satu lagi pengajaran daripada pertempuran itu. ‘Ledakan secara tiba-tiba seperti tindakan dalam peperangan mengembangkan sifat-sifat baik atau jahat, kasihan atau hina, dan mereka yang sebelum ujian berat itu akan dianggap lemah dan tidak berdaya tiba-tiba menunjukkan sifat-sifat kebesaran. Sebaliknya lelaki yang anda yakini dan merupakan perwujudan dari keberanian dan keberanian menjadi sedih dan histeria’.

Kemusnahan SMS Scharnhorst dan Gneisenau pada Pertempuran Kepulauan Falkland, oleh W. L. Wyllie, 1915–18. (PAF 0922)

Tahun yang berakhir telah menyaksikan Tentera Laut Diraja beraksi di seluruh dunia. Pada awal tahun 1915, HMS Kent terus mengejar satu-satunya kapal perang Jerman yang masih hidup dari Pertempuran Kepulauan Falkland, SMS Dresden , sehingga ia terkurung dan tersepit pada bulan Mac. Walau bagaimanapun, tumpuan untuk perang laut, dan untuk kakitangannya, pada masa itu beralih ke Laut Utara dan juga ke Mediterranean, di mana kempen Gallipoli akan meletup.

Model SMS Scharnhorst yang dibuat dalam kurungan oleh tawanan perang Jerman dari Pertempuran Kepulauan Falkland, 1915. (SLR1371)

Pertempuran itu adalah asas untuk salah satu filem terbaik era senyap British. Kami sedang mengadakan tayangan khas filem yang baru dipulihkan ini di mana Quintin akan disertai oleh kurator filem senyap BFI untuk perbincangan umum.