Apakah galaksi terdekat kita?

Seberapa dekat kita dengan jiran kita?



Matahari yang tidak dapat dibayangkan besarnya hanyalah satu daripada 200,000,000,000 bintang yang membentuk Galaksi kita (sendiri salah satu daripada banyak bintang).

Malangnya kita yang tinggal di hemisfera utara tidak dapat melihat dua galaksi terdekat, dipanggil Awan Magellan, yang agak seperti dua galaksi satelit ke Bima Sakti.





Di langit utara kita boleh melihat dua galaksi dengan mata kasar. Galaksi Andromeda, M31, ialah tompok kabur samar yang kelihatan, dengan teropong, sebagai objek berbentuk kanta. Ia adalah galaksi agak seperti kita pada jarak kira-kira 2 juta tahun cahaya. Ia mempunyai dua satelit elips kerdil, yang boleh dilihat dengan teleskop kecil.

Galaksi lain (M33 dalam Triangulum) jauh lebih sukar untuk dilihat walaupun ia berada pada jarak yang sama dengan galaksi Andromeda.



Sistem Bima Sakti

Pada malam yang gelap, kita sering dapat melihat sekumpulan cahaya memanjang di langit. Band ini kami panggil Bima Sakti dan ia terdiri daripada kumpulan bintang yang kebanyakannya terlalu samar untuk dipilih sehingga kami melihat gabungan cahaya mereka sebagai cahaya samar.

Band ini ialah satah cakera Galaxy kita. Matahari adalah satu, agak samar, contoh kira-kira 200,000,000,000 bintang yang membentuk Galaxy kita. Bintang-bintang ini kebanyakannya dikumpulkan ke dalam cakera leper yang mempunyai bonjolan di tengahnya. Matahari berada dalam cakera ini kira-kira dua pertiga perjalanan dari pusatnya ke tepinya. Apabila kita melihat langit malam kita melihat Bima Sakti apabila kita melihat di sepanjang satah cakera ini manakala apabila kita melihat ke arah lain, keluar dari pesawat, kita melihat lebih sedikit bintang.

Saiz Galaxy kita adalah besar; cahaya akan mengambil masa kira-kira 100,000 tahun untuk menyeberangi Galaxy.



Galaksi lingkaran

Galaxy kita mempunyai lengan bintang dan gas yang lebih muda yang kelihatan berputar keluar dari tengah. Sebenarnya objek dalam lengan lingkaran ini berada dalam orbit hampir bulat di sekitar pusat Galaksi. Matahari mengambil masa kira-kira 200 juta tahun untuk melengkapkan satu orbit mengelilingi pusat. Kira-kira 30 peratus daripada semua galaksi mempunyai lengan lingkaran.

Galaksi lingkaran kaya dengan gas dan debu. Ada yang dilihat secara berhadapan supaya lengan lingkaran mudah dilihat manakala yang lain dilihat secara tepi.

Galaksi elips

Majoriti galaksi tidak menunjukkan ciri-ciri lingkaran, mahupun cakera yang diratakan; mereka mengambil bentuk ellipsoid. Mereka hanya menunjukkan bukti kecil untuk bintang muda, habuk atau gas. Saiznya sangat berbeza dari elips gergasi dengan jisim kira-kira 1 juta juta kali ganda daripada Matahari kepada elips kerdil dengan jisim lebih dekat dengan gugusan globular.



Galaksi tidak teratur

Sesetengah galaksi bukan berbentuk elips dan bukan juga lingkaran. Sebahagian daripada ini jelas merupakan objek yang telah diputarbelitkan secara pasang surut oleh kehadiran galaksi berdekatan lain tetapi terdapat beberapa, seperti Awan Magellan, yang mempunyai sedikit simetri pada strukturnya.

masa terbaik untuk menonton hujan meteor perseid

Galaksi aktif

Sesetengah galaksi menunjukkan bukti untuk penjanaan sejumlah besar tenaga dari sekitar nukleus mereka. Ini selalunya merupakan pemancar radio yang kuat. Galaksi lain mempunyai nukleus yang bertenaga sehingga kita hanya melihat nukleus yang terang dan bukan galaksi yang mendasarinya; kita panggil objek ini quasar (objek quasi-stellar).

Kehadiran lubang hitam di tengah-tengah objek ini dianggap perlu oleh ramai ahli astronomi untuk menerangkan sifat mereka. Kerana mereka adalah objek paling terang yang diketahui di alam semesta, tidaklah menghairankan bahawa quasar adalah objek yang telah dikesan paling jauh dari kita. Yang paling jauh diketahui adalah sangat jauh sehinggakan cahaya yang kita lihat datang dari mereka pasti berasal ketika Alam Semesta hanya sepersepuluh dari zamannya sekarang.



Berapakah bilangan bintang dan galaksi di alam semesta?

Anggaran terbaik menunjukkan bahawa terdapat sekurang-kurangnya 70 ribu juta juta juta (70 sextillion atau 7 × 1022) bintang di Alam Semesta. Alam Semesta mungkin mengandungi lebih daripada 100 ribu juta (100 bilion atau 1011) galaksi.